NEW-YORK CITY, OUEST, LOUISIANE, FLORIDE

J'ai fait ce voyage en compagnie de ma femme et de mon fils, avant tout pour découvrir les USA, l'ornithologie n'étant qu'un but secondaire. Pour l'identification des oiseaux, je me suis servi du "Field Guide to the Birds of North America" de la National Geographic Society. La plupart des photos de cette page ont été prises par mon fils Yannick.

10.7.1989. Départ de Luxembourg à bord d'un DC-10 d'Icelandair avec escale à Keflavik. Cela nous permet d'avoir une très belle vue sur les côtes du Groenland. Le service a bord est impeccable. Nous atterrissons à l'aéroport de J.F. Kennedy à New-York City.

11.7.1989. Nous séjournons à l'Hôtel Wellington et prenons un bon petit-déjeuner au Stage Delicatessen qui a apparemment été fréquenté par de nombreuses célébrités si l'on en croit les photos ornant les murs. Nous commençons notre visite de la ville avec enthousiasme. En cours de route, nous voyons quelques Mouettes atricilles (Larus atricilla) et un Carouge à Épaulettes (Agelaius phoeniceus). Au cours de l'après-midi, nous déjeunons avec un ami dans Fraunces Tavern, une reconstitution de la maison où Georges Washington a dit adieu à ses troupes. Nous poursuivons par la visite de Central Park où les Écureuils gris (Sciurus carolinensis) sont nombreux, entrons dans Trump Tower et Tiffany's puis prenons le ferry pour Staten Island. Pour un prix très modeste, nous avons ainsi une superbe vue sur Manhattan et le port de New-York où nous voyons des Cormorans à Aigrettes (Phalacrocorax auritus).

Ecureuil gris

Écureuil gris

12.7.1989. Nous sommes montés dans la tête de la Statue de la Liberté puis sommes remontés vers le nord en passant par Greenwich Village où nous voyons un Geai bleu (Cyanocitta cristata). Nous allons jusqu'à Madison Square Garden et le grand magasin Macy's, quelque peu décevant à mon goût. Nous finissons notre journée près de la cathédrale St Patrick.

13.7.1989. Journée shopping à Bloomingdale's et Saks 5th Avenue, puis visite du superbe hôtel Waldorf Astoria, de Times Square et Rockefeller Center. Nous faisons un petit détour par le Palais des Nations Unies.

14.7.1989. Nous avions acheté un "Pass" qui nous permettait de prendre l'avion sur le continent par trois fois, quelle que soit la distance parcourue et nous sommes ainsi partis de l'aéroport La Guardia pour San Francisco, en Californie, où j'avais réservé une voiture ainsi qu'une chambre d'hôtel. La prise en main de ma Toyota Camry a été surprenante au départ car je n'étais pas habitué à autant de commandes automatisées. Nous nous sommes régalés dans les rues en pente et plus particulièrement dans Lombard Street. Nous avons bien aimé le Palace of Fine Arts, la belle galerie marchande Ghirardelli et Fisherman's wharf.

San Francisco voiture

Notre voiture dans une rue de San Francisco

15.7.1989. Nous décidons d'aller voir le Golden Gate de plus près et nous nous rendons à Sausalito pour voir le village flottant, Bodega où Hitchcock a tourné "Les Oiseaux" en 1963 et Muir Woods où l'on voit aussi une scène de "Soupçons" (1941) du même réalisateur. Bien entendu, nous avons été émerveillés par les énormes séquoias de cette forêt. Je vois beaucoup plus d'oiseaux qu'à New-York : des Pélicans bruns (Pelecanus occidentalis), des Geais de Steller (Cyanocitta stelleri), des Urubus à Tête rouge (Cathartes aura) et des Quiscales de Brewer (Euphagus cyanocephalus). Nous terminons par une belle vue sur la ville depuis la Recreational Area.

Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge


Pelican brun

Pélican brun

16.7.1989. Nous quittons la ville après avoir fait un tour par l'étonnant quartier chinois et prenons la direction du Sud. En cours de route je coche le Bruant à Couronne blanche (Zonotrichia leucophrys) et la Buse à Queue rousse (Buteo jamaicensis). A Santa Cruz, nous allons voir le site du "Mystery Spot" où les arbres et les baraques semblent pencher à cause d'une anomalie de l'attraction terrestre. Monterey nous plaît beaucoup ainsi que Carmel. Il fait à présent nettement plus chaud qu'à San Francisco où nous avions mis une petite laine à cause du vent. Nous avons mangé au "Fisherman's Grotto" à Monterey et dormi dans la même ville au Driftwood Motel qui était bien agréable. 

17.7.1989. A Carmel, nous allons boire un pot au "Hog's Breath Inn", un joli petit restaurant qui appartient à l'acteur Clint Eastwood. Le long de la "Big Sur", nous voyons des Spermophiles de Beech (Spermophilus beechey), des Cerfs Mulets (Odocoileus hemionus), des Cormorans pélagiques (Phalacrocorax pelagicus), un Chevalier semipalmé (Catoptrophorus semipalmatus), des Phoques Veau-de-Mer (Phoca vitulina), des Lions de Mer de Californie (Zalophus californianus) et des Goélands de Heermann (Larus heermanni). Un peu plus loin, le long de la 17-mile Drive, nous voyons une Loutre de Mer (Enhydra lutris) ainsi que des Cormorans de Brandt (Phalacrocorax penicillatus), un Bruant à Gorge noire (Amphispiza bilineata) et un Pic glandivore (Melanerpes formicivorus). A la Mission de Carmel, je coche le Roselin pourpré (Carpodacus purpureus). Pris par le temps, nous n'avons pas visité Hearst Castle, le palais du magnat de la presse. Nous nous sommes contentés de le voir de loin.


Cormoran pelagique

Cormorans pélagiques


Nourrissage ecureuil

Danielle nourrissant un Écureuil Terrestre de Californie

Ecureuil terrestre

Écureuil Terrestre de Californie

18.7.1989. En passant par San Luis Obispo, nous sommes allés prendre notre petit déjeuner à Madonna Inn. C'est un superbe hôtel construit par Walt Disney et la décoration des salles vaut vraiment le détour. Quand nous sommes arrivés à Los Angeles nous avons, bien entendu, fait un petit: détour par Beverley Hills. A Santa Barbara, je vois des Sternes élégantes (Sterna elegans) non loin des gens qui se promènent sur la plage. Nous logeons dans un Motel 6 à Thousand Oaks.

19.7.1989. Nous avons passé la journée à visiter les Universal Studios à Los Angeles où l'on peut se rendre compte du sens inné du spectacle des Américains.

20.7.1989. Promenade en voiture le long de la côte : Malibu, Santa Monica et San Diego, jusqu'à la frontière mexicaine. Je pensais pouvoir faire un tour jusqu'à Tijuana mais la voiture n'étant pas assurée pour le Mexique, je me contente de regarder les fils de fer barbelés qui délimitent la frontière entre les deux pays.

21.7.1989. Nous quittons la côte du Pacifique pour entrer dans le Désert de Californie puis l'Arizona. Nous passons au milieu d'un paysage de cactus et de dunes de sable. Je coche la Buse de Swainson (Buteo swainsoni) et le Quiscale à longue Queue (Quiscalus mexicanus). Il fait une chaleur accablante et même la piscine du motel de Gila Bend où nous dormons ne parvient guère à nous rafraîchir.

22.7.1989. Nous partons de Gila Bend vers Organ Pipe Cactus National Monument pour voir les cactus géants. En cours de route, je manque d'écraser un Grand Géocoucou (Geocoocyx californianus). Sur le chemin du retour, je commets un petit excès de vitesse mais le policier qui m'arrête est sympa et je m'en tire avec un avertissement officiel. Nous remontons vers le nord et dormons dans un Best Western à Cottonwood.


Cactus chula

Cactus Teddy Bear


Cactus organ pipe

Cactus en tuyaux d'orgues

Organ Pipe cactus

Cactus en Tuyaux d'orgues

23.7.1989. Le temps est toujours magnifique et je vois un Crécerelle d'Amérique (Falco sparverius) et des Engoulevents d'Amérique (Chordeiles minor) en plein jour. Visite de la ville minière de Jerome et des ruines indiennes de Montezuma Castle. Le paysage prend des teintes rougeâtres. Sedona, puis Oak Creek et Cameron qui semblait être une petite ville sur la carte. En fait, ce n'est qu'un tout petit village. Nous achetons une superbe poupée Kachina représentant un Indien qui fait la danse de l'aigle, traversons le Painted Desert qui mérite bien son nom et visitons Meteor Crater. La route monte à plus de 2000 mètres d'altitude.

Painted Desert

Painted Desert

24.7.1989. Aujourd'hui, c'est le départ pour la rive sud du Grand Canyon. C'est aussi beau que je l'avais imaginé. J'aperçois quelques nouveaux oiseaux parmi lesquels la Mésange de Gambel (Poecile gambeli), le Martinet à Gorge blanche (Aeronautes saxatalis) et le Troglodyte des Rochers (Salpinctes obsoletus). Le soir, nous réservons une chambre dans une école indienne à Tuba City.

Grand Canyon

Grand Canyon

25.7.1989. Le paysage est grandiose surtout quand éclatent assez souvent de violents orages. Nous passons par Monument Valley où ont été tournés de nombreux westerns, sur le barrage du Lac Powell et prenons la direction de l'Utah. J'observe encore quelques nouveaux oiseaux en cours de route dont le Carouge à Tête jaune et le Tyran de Cassin (Tyrannus vociferans).

Monument Valley

Vers Monument Valley

Monument Valley

Monument Valley

26.7.1989. Nous avons mal dormi à Page, dans un motel recommandé par le Guide du Routard, parce que la climatisation faisait un bruit d'enfer. Heureusement la beauté de Bryce Canyon et de Zion Canyon nous fait oublier tout cela, d'autant plus que je vois mon premier Cassenoix d'Amérique (Nucifraga columbiana). Nous réservons une chambre dans un Best Western à St-George pour la nuit.


Bryce Canyon

Bryce Canyon


Zion

Zion Park

27.7.1989. Après la traversée du Canyon de Virgin Valley où nous avons vu un superbe Mouflon du Canada (Ovis canadensis) nous arrivons à Las Vegas dans le Nevada et décidons de passer une nuit au Caesar's Palace, là où a été tournée une partie du film "Rainman". Toute la ville me fait d'ailleurs penser à un vaste décor de cinéma.

28.7.1989. Visite de Las Vegas et jeux, bien sûr. Je n'ai jamais vu une ville présentant un aspect aussi différent la nuit et le jour. Même si vous n'êtes pas joueur, je pense qu'il faut flâner un peu dans les hôtels, juste pour l'ambiance.


Caesar's Palace

L'entrée du Caesar's Palace

Las Vegas

Las Vegas

29.7.1989. Nous quittons le Nevada pour revenir en Californie, en passant par la Vallée de la Mort qui porte bien son nom. J'ai mesuré la température à l'ombre : 51°Celsius. Malgré la chaleur, on voit quand même des oiseaux comme le Vacher à Tête brune (Molothrus ater), le Carouge à Tête jaune et le Grand Corbeau (Corvus corax). Nous dormons à Furnace Creek où nous apprécions un petit plongeon dans la piscine.

Death Valley

Vallée de la Mort

30.7.1989. Nous faisons une promenade dans le désert sous une chaleur torride. Dante's View est dantesque et Artist's Palette très coloré. Les dunes de sable nous font penser au Sahara. Nous quittons la région après un dernier regard sur le sol recouvert de sel et atteignons Bishop dans la soirée.

Zabriskie Point

Artist's Palette dans la Vallée de la Mort

31.7.1989. Le paysage devient montagneux car nous allons traverser la Sierra Nevada. En cours de route, nous visitons la ville fantôme de Bodie et admirons les Mammoth Lakes. Le Tioga Pass nous mène jusqu'à près de 3000 m d'altitude avant que nous n'arrivions à Mariposa où nous passerons la nuit.

1.8.1989. Nous visitons le Yosemite Park et prenons en pitié les nombreux "Chipmunks" qui se font écraser sur la route. Nous voyons aussi un Coyote (Canis latrans) et une Marmotte à Ventre jaune (Marmota flaviventris). C'est également dans ces régions que les chercheurs d'or de 1849 ont cherché à faire fortune avec plus ou moins de bonheur.

Chipmunk

Écureuil Terrestre à Manteau doré


Coyote

Coyote

Marmotte vj

Marmottes à Ventre jaune

2.8.1989. La vue sur le Lac Tahoe depuis la belle route de montagne est sublime. Nous faisons une pause au Ponderosa Ranch qui a été rendu célèbre par le feuilleton télévisé Bonanza. Nous dormons à Auburn dans l'agréable Foothills Motel. J'ai vu mon premier Moqueur polyglotte (Mimus polyglottos).


Lac Tahoe

Lac Tahoe

3.8.1989. Le voyage vers la capitale, Sacramento, est assez monotone et nous revoyons San Francisco avec plaisir après un périple de plus de 7000 km en voiture.

4.8.1989. Un DC 9 de la Continental Airways nous amène à la Nouvelles Orléans en faisant une escale à Houston, au Texas. Nous logeons dans un Landmark Hotel où l'accueil chaleureux de l'hôtelier a du mal à nous faire oublier l'antipathique chauffeur de taxi qui nous a ramené de l'aéroport et la vue d'un homme qui s'est fait poignarder le bras non loin de là. En revanche, nous apprécions la superbe piscine dans la chaleur moite de la nuit.

5.8.1989. Changement d'hôtel pour la Maison Dupuy que je recommande vivement. La ville est quelque peu décevante à part le Preservation Hall où l'on peut assister à des concerts de jazz dans une ambiance extraordinaire. L'ambiance y est chaude, dans tous les sens du terme. Nous voyons quelques Martinets ramoneurs (Chaetura pelagica) et des Engoulevents d'Amérique et faisons un petit tour sur le Mississippi à bord du Natchez.


NouvellesOrleans

La Nouvelle Orléans

6.8.1989. Nous visitons Nottoway Plantation pour avoir une vague idée de ce que c'était que de vivre dans une famille riche dans cette région. Comme nous étions pressés par le temps, nous avons réservé une chambre dans le seul motel de Donaldsonville. Il s'agissait du "Magnolia" et il était assez bon marché ce que nous n'allions pas tarder à regretter. Nous avons vu deux Tatous à neuf Bandes (Dasypus novemcinctus) et un Raton-laveur (Procyon lotor) mais ils avaient été écrasés. Le Gravelot Kildir (Charadrius vociferus) que nous avons aperçu un peu plus tard était bien vivant lui, et son cri en témoignait. En arrivant au motel le soir, nous avons vu un cafard dans la douche. Je sentais qu'il y avait anguille sous roche et je me suis dit que je pouvais aussi bien sentir un cafard. Même si je n'avais pu le faire, il m'aurait été difficile de ne pas les voir car il y en avait au moins une centaine, de couleur glauque et gros comme mon pouce. Je suis allé au magasin le plus proche et j'ai acheté un spray qui était censé les tuer. Après quelques secondes, il en sortait de partout. Ils s'étaient cachés dans ou sous les matelas, le système d'air conditionné, les plinthes et bien d'autres endroits encore. Bien entendu, nous n'avons guère fermé l'oeil d'autant plus que nous entendions les coups de savates des autres clients qui devaient être en train de les écraser contre le mur mitoyen. Le matin, il me fut impossible de trouver le propriétaire du motel et j'ai eu bien envie de jeter la clef dans le Mississippi plutôt que dans la boîte prévue à cet effet.

NouvelleOrleans

La Nouvelle Orléans

7.8.1989. Nous partons pour Houma où je réserve un tour en bateau dans un bayou chez Annie Miller. Elle appelle et nourrit les Alligators du Mississippi (Alligator mississippiensis) avec du poulet depuis les bateaux. Nous voyons quelques oiseaux : Grand Héron (Ardea herodias), Héron vert (Butorides virescens), Quiscale des Marais (Quiscalus major), Anhinga d'Amérique (Anhinga anhinga), Grande Aigrette (Casmerodius albus), Aigrette neigeuse (Egretta thula) ainsi que de grandes sauterelles noires dont j'ignore le nom.


Bayou

Un Bayou

8.8.1989. Dans la région de la Nouvelle-Orléans, nous faisons encore quelques observations : Bec-en-Ciseaux noir (Rynchops niger), Chevalier solitaire (Tringa solitaria) et trois Ragondins (Myocastor coypus). Avant de quitter la Louisiane pour la Floride, nous décidons d'aller une fois de plus de manger dans un "All-you-can-eat".

9.8.1989. Départ pour Orlando en Floride. Nous dormons dans un Best Western à Davenport - Haynes.

10.8.1989. La visite de Disneyworld nous prend toute la journée. Nous passons un bon moment, notamment à cause des Américains qui arborent leurs plus belles casquettes de Mickey Mouse et qui s'amusent comme de grands enfants.

11.8.1989. La Visite d'Epcot Center nous plaît encore plus que Disneyworld. Chaque pays essaie de montrer au monde entier ce qu'il a de mieux et c'est très sympathique. On a l'impression de faire rapidement un petit tour de la terre. Encore une fois, nous nous amusons du chauvinisme américain.

12.8.1989. On ne peut se rendre en Floride sans faire un tour au Kennedy Space Center. C'est ce que nous avons fait et nous avons été très impressionnés. Dans l'enceinte du Centre, nous voyons quelques Spatules rosées (Ajaia ajaja), un Héron vert et un Tantale d'Amérique (Mycteria americana). Sur le chemin du retour, un violent orage bloque toute la circulation sur l'autoroute et nous rappelle que nous allons tout doucement vers la saison des ouragans.

Canaveral

Kennedy Space Center

13.8.1989. Retour vers la France. Nous avons passé 23 heures en avion et fait 8000 km en voiture ce qui donne une petite idée de la dimension des USA.




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